Using Google Images in Class

Resultado de imagem para interactive boardTalking to a group of teachers the other day, we agreed how interactive boards were an amazing resource in the classroom. I mean, who needs flashcards when you have Google Images? Googling visual aid for students, however, can be a tricky business. Especially if you are an EFL (English as a foreign language) teacher like me, and might use this resource quite often, increasing the chances of checking out seemingly innocent words just to realise they have an obscene side. Google is always improving its filters, but sometimes even Safe Search filter fails to prevent students from becoming traumatized or teachers from having an extremely embarrassing experience.

Here are some ideas to help you use Google Images safely and words to avoid searching.


Rule 43

“If something exists, there’s a porn version of it”.

This is important to remember. ANYTHING can turn into porn. Odds are, if you scroll down long enough your Google results, from “Muppets” to “Suffragette”, you will find something disturbing. Most words, however, are safe to search if you don’t scroll down much.

Some words can show unwanted results from the first line of images, though. One fellow teacher found out the hard way that “thick” is also used to describe giant female bottoms. Here are some other unsafe words and groups of words:



Avoid googling words like “big”, “huge” and “enormous”. These usually refer to sexual organs.



Most nationalities can be tricky, and I’d be especially cautions with the words “Asian” and “Brazilian”.



This one leads to a number of inappropriate memes.



It’s relatively safe, but scrolling down can lead to nudist beach pics.



Don’t ever google that. A safe alternative is to Google “octopus” and point out the tentacle. Really, don’t google tentacles… you’re welcome.



You can kind of guess this one, right?


Young, old and mature

Yup, not very safe at all.



I know it sounds obvious, but sometimes you’re just thinking of actual missionaries. It’s not as bad as most of the previous ones, though.


Pokemon names

Most Pokemon names (Pikachu, Nidoking, etc) lead to porn for some reason. If you have children, you might want to watch out for that.



This one is pretty safe for Google Images, but so not safe for videos.



By itself, the word is pretty straight forward. It’s a fruit, that’s it. But Google images will show as one or the first alternative options, a Japanese manga (comic book) which is quite sexual. Also, if you google “lemon party” you’ll instantly regret.


Please let me know of any other words that are unsafe to google in class.


And whatever you do, don’t ever…   EVER google “blue waffle”.


Told ya.

The Hand of a Ghost – Why you should support the families of medical cannabis patients

In the mild Californian winter of 2011, something wouldn`t leave Jason`s mind: a gun. Any hand gun would do. It would be fast and painless. A bullet in his brain meant the end of all that suffering; a relief and peace he hadn`t felt in years. His son`s screams echoed in the distance as Jason contemplated this idea. With Jayden`s frequent visits to the E.R., that thought – a hand gun`s silhouette against his own temple – was becoming ever more tempting. However, the same screams that were driving him insane brought him back to reality.

Jason needed to focus; he couldn`t abandon his son. Amidst one of Jayden`s many daily crisis, whose screams now sounded loud and clear, Jason realized he needed help. He called his mother:

  • Jason and Jayden David

    It`s today, mom – he tried to explain what was happening as he cried for help – I can`t take it anymore! It`s over, mom! It`s over!

Knowing exactly what it was about, Jayden`s grandmother begged her son to go to church and focus on his prayers. Jason hadn`t given up faith, he kept going to the same churches, Shelter Cove and St. George`s, whenever Jayden was stable. He attended Sunday`s service and prayed for a sign. Knowing the situation Jason was in, the preacher asked everyone to pray for him and his son, asking God to send them a sign:

  • Not in a week, not in a month… Jason needs a sign today, Lord! Jason needs a sign tomorrow! – he shouted.

Jayden had a few weeks left to live.



Jayden was born with the SCN1A gene, unnoticeable until his first seizure, when he was four months old. The first seizures were grand mal – strong muscular contractions, visible even while happening under his clothes. He soon started having clonic seizures, causing involuntary movements. By the time he was two, Jayden had all types of seizures there are and the crisis would happen every day, all day. His parents took him to several different doctors to try to understand what was wrong, but no one seemed to have a clue.

A genetic test finally confirmed the diagnosis: Dravet Syndrome, a severe, incurable and virtually untreatable form of epilepsy. The syndrome usually manifests in children younger than one and the treatments available may or may not help control the seizures. As Dravet Syndrome is a rare disease – one every 30 to 40 thousand children are born with the gene – there is not a lot of investment by pharmaceutical companies in research, as there isn`t much profit to be made so it wouldn`t compensate the expenses. The available treatment options, therefore, are tried one by one to see what helps the best.

After the diagnosis, which is already hard to get (it took Jayden almost two years of exams and different doctor`s appointments to find a definite answer), the search for the right treatment becomes a race against time. With each seizure the child is closer to death, as they cause brain damage that could be irreversible. Jayden had cardiac arrests in some of his crisis and had to be resuscitated at the hospital. When Jason thought of spending time with his son he didn`t think performing CPR would become a major part of it. The syndrome doesn`t only paralyze a child`s life, it devastates the family. No wonder many parents can`t take the pressure and end up getting divorced, which was also the case of Jason and his wife.

When Jayden was four years old, he had tried every treatment available, among diets, natural treatments, chiropractic treatment and several different medications. Nothing seemed to work. Jayden took 22 daily pills, which ended up debilitating him even more. One of the pills, clobazam, commonly used for Dravet Syndrome and other forms of epilepsy, could cause some of the following side effects: difficulty with swallowing; fever; shakiness and unsteady walk; unsteadiness, trembling or other problems with muscle control or coordination; change in speech pattern; restlessness; slurred speech; trouble sitting still; trouble speaking; agitation; bleeding gums; blistering, peeling or loosening of the skin; chest pain; confusion; trouble breathing; hallucinations; seizures… and this isn`t even half the list.

The drugs would prevent Jayden from sleeping and eating, and he would cry for hours, afraid of his hallucinations and due to other unpleasant effects caused by the medication and seizures. By the time he was four and a half, Jayden couldn`t speak, walk or chew. All he did was scream and cry. The seizures were increasing and he had up to 500 severe muscle contractions a day. Jason ran off the jewelry store he worked as a manager almost every day as his son was being taken to the E.R. by an ambulance.

Two days after going to church begging for a miracle, the first sign finally came. Jason was walking to work when he received a call from the office saying his boss had given him four months off. His co-workers had written a letter to the shop`s owner about Jason`s case and asking for him to have some time off to spend with his son. The request had been promptly accepted.

The second sign didn`t take too long to come. A 15-year-old boy had been caught smoking a joint at school and was suspended. The local news decided to use the opportunity to run a report on drugs in high school. During the interview, however, the boy made a strange revelation: he suffered from epilepsy and weed helped control his seizures. His parents couldn`t tell whether he was telling the truth.

Jason couldn`t get the news report out of his head so he decided to do some research on the subject. He never expected to find out what he did: cannabis had anticonvulsant and antispasmodic components called cannabinoids. He was introduced to CBD (cannabidiol), a cannabis component that functions as a neuroprotector and antioxidant, exactly the kind of substance that could help protect Jayden. He was surprised to know that the United States government held a patent on the use of CBD and other cannabinoids for neuroprotection and antioxidation – the patent number 6630507. Nonetheless, the American government keeps cannabis classified as a schedule 1 drug, along with heroine and LSD. The schedule 1 substances are considered extremely dangerous, highly addictive and have no accepted medical use. None of that made sense.

Jason had an appointment with his doctor in San Francisco and decided to ask for his opinion. The doctor`s advice was of such flexibility it renewed Jason`s hope:

  • Your son is dying. It`s a matter of life and death now, it`s worth a try.

Convincing his family wouldn`t be that easy. He had the three-gram cannabis oil dropper for two weeks before he had the courage to give his son the first drops. Jason`s mother kept saying:

  • You are going to kill your son! Give marijuana to a child in this state? You are crazy!

Jayden was dying anyway and Jason had nothing left to lose. When he finally put the three  drops under Jayden`s tongue, Jason spent, for the first time since his son was four months old, and entire day with him not having a single seizure. He was seizure-free for another four days. That was to Jason, without a doubt, a miracle.


A revolution

The “miracle” has been part of our history for thousands of years. The neurologist Ethan Russo, a cannabinoids specialist, in his report “Clinical Cannabis in Ancient Mesopotamia: A Historical Survey with Supporting Scientific Evidence”, explains that the ancient Mesopotamians, at the dawn of civilization, knew about some of the medical uses of cannabis. He mentions  that their “topical ointments used in the treatment of an ancient malady called Hand of Ghost, now thought to be epilepsy, included cannabis as a key ingredient” (Russo apud Bennet, 2010, p.20).

In the nineteenth century, William B. O`Shaughnessy, an Indian Company surgeon, collected information about how the Indians and Chinese used cannabis medically. He tested the plant on animals and, after concluding it was safe for human use, gave it to his patients. O`Shaughnessy stablished a good reputation after using the exotic herb to control a little girl`s seizures and reliving rheumatism pain from other patients. He also realized cannabis was useful treating spasms and a series of other ailments (Conrad, 1997).

If all this information about cannabis having a myriad of therapeutic effects was available in its five thousand years of history, why was Jason, in 2011, the first to try treating Dravet Syndrome this way? Jason asked himself this questions over and over.

At first, when he initiated the new treatment with Jayden, he couldn`t be happier with the results.

  • It was paradise, you know. Every day Jayden is ok it`s like paradise.

One by one, he took Jayden off the conventional medication and the results were even better:

  • I took him off stiripentol and he stopped screaming; I took him off topomax, he took ten topomax pills a day, he started chewing and running. He couldn`t even walk before and he started running after that! Later I took him off Depakote and he started comprehending. Then I took him off a little bit of clobazam, we are on the last milligrams of clobazam but it`s very hard to get him off. He suffered too much with withdrawal syndrome.

Withdrawal syndrome is common when it comes to these highly controlled drugs, as they cause physical dependence. A sudden interruption of the medication could be fatal. Jason had to therefore remove each one of the pills slowly in the last few years. He says he is getting to know his son for the first time.

  • It`s taking me 22 pills to find out who my son really is. I can`t wait to meet him.

Jason was able to save his son`s life and he wanted other parents to know about it. He kept on researching and realized that the fact cannabis could treat severe seizures wasn`t new, but very few people knew it. He thought of all the families, all the children who had lost their lives slowly, suffering. It made Jason extremely upset.

Trying to get the word out wasn`t at all easy.

  • All the parents who are now fighting in other states were against me in the beginning – he says, referring to the parents who are fighting for their children to have access to medical cannabis in states where it`s still illegal – I was kicked out of every patient group, all the Dravet meetings, they thought I was crazy. Now they are all big medical marijuana advocates.

Jason hasn`t received any apologies, but he is happy with the result. From the small town of Modesto, California, he initiated a revolution that would soon take international proportions. Since he started treating Jayden with cannabis, several families have been doing the same. Paige Figi, who saved her daughter`s (Charlotte) life with a high CBD strain of cannabis, found out through Jason what to do. CNN made Charlotte`s case famous and the knowledge about the pediatric use of cannabis spread across the world. We can now see families working together in many different countries, to make sure cannabis can be recognized as a treatment.

Hi, I`m an immigrant

Hey there, my name is Susan, and a lot of people hate me. They are very concerned with my impact on their country`s economy, and that I might be abusing the system. They believe I should be sent back to my country of origin and only come back if I have the skills they need. I`m an immigrant on benefits in the UK.

Let me clarify something, though: I do work. I just don’t make enough money to support my family, and I’m a single mother, so I get help from the government. I’m very grateful I am having the opportunity to live in a house that’s big enough for me and my family, that I don’t struggle to buy food, that my son can go to childcare while I work, that I get to spend time with him, too. I didn’t want to be in a situation where I need benefits and I’m working my way out of it so I won’t need help in the future. However, being in this situation was out of my control, so I’m glad I had this option. Others aren’t so happy about it.

According to a 2013 survey, more than half the British population believes that the cost of having immigrants outweighs the benefits. A lot of people are concerned about the “benefit tourists” and immigration is perceived as one of the most important issues the UK faces. This is one of the main reasons Brexit is happening, so this perception is causing major changes in the UK policy and may have a huge impact in its economy and politics.

Don’t get me wrong, I have never been mistreated and nobody has ever been rude to me or told me I should leave. In fact, when I catch people making negative comments on immigration and I remind them I’m an immigrant myself, I often hear: “But I don’t see you as an immigrant”, or “You’re not the problem”. The problematic immigrant is not usually the one close to you, it’s this distant image of an ill-intentioned, strange looking guy, speaking another language and taking advantage of anything he can. I don’t look like that guy. Personally, I don’t know anyone who looks like that guy. Most people don’t.

The Migration Observatory points out that “In something of a paradox, while vast majorities view migration as harmful to Britain, few claim that their own neighbourhood is having problems due to migrants”. Surveys show that a minority of the British population think the nearby migrants are the problem. In fact, the most contact people have with immigrants, the more positive is their view of them. It might seem a lot when we say that, in 2013, more than half of Britain believed there were too many immigrants in the country; but in 1970, about 90% of people had this view. The number of people who have this negative view of immigrants have been steadily decreasing since then, as the presence of foreigners increases.

There has been a spark in migrations to the UK since 2013, with a rapid increase of people arriving from a variety of countries. How did that affect the public impressions of foreigners? Positively! Though most people still believe immigrants have a negative impact on the economy and cultural life in Britain, this is slowly changing:

Similarly, in the US, the voters who most supported Trump, who based his campaign largely on the “immigration problem”, were the least likely to have contact with immigrants: the people living in small towns. Most of the big cities and areas with a multicultural environment, had less people vote for Trump, according to the exit polls (red is votes for Trump and blue is votes for Hillary):

It seems that, getting to know immigrants may actually change your view of them (really!). When you get to know them, you might realise they are not very different from you at all. Maybe the reasons why they came to the UK are actually something you’d do, if you were in their position. The UK is actually one of the countries where most nationals emigrate, with 8% of its citizens living in another country.


Why do people come to the UK?

Most people come here to work. The second favourite reason is to study and the third is to join someone, like a spouse. Moving countries is not easy and I had different reasons to do so. I think nobody moves to a different place for one reason only. I had to make huge sacrifices to be able to move here and it wasn’t a decision taken lightly.

I was married to an Englishman and we lived in Brazil for 5 years. He started missing home and his family a lot, so we decided to make plans for a move to the UK. That was 2014, I was in my last year in University and didn’t want to rush out of the country. My graduation research was going to be published into a book and I wanted to take care of all that before I left.

A couple of things changed our plans completely, they happened sort of at the same time. Brazil was entering a political and economic crisis, a lot of companies downsized, including the one my husband worked for and he was one of the many employees who were laid off. I then discovered I was pregnant. We lost our health insurance and were both working as freelance teachers, so there were a lot of uncertainties in our minds. We decided it would be best to move to the UK earlier than we had planned.

It wasn’t easy. We saved money, sold furniture and electronics, our car, gave lots of stuff away. Because the currency suffered a huge drop with the political crisis, our money wasn’t much when we arrived in the UK. We weren’t entitled to benefits (it’s not as easy as you think) so my husband had to find a job quickly. I wasn’t there for my book launch, I couldn’t attend any of the events I was invited to lecture at, I made huge sacrifices in my career.

Why did I do all that? For my son. It was important to me that he would have access to healthcare, to a good education, that he would be safe and that I’d be around to raise him instead of working ten hours a day like I was doing in Brazil. The UK is an attractive destination for migrants because it offers these basic human rights to everyone. In most parts of the world, basic human rights are a luxury.

Now, don’t get me wrong, I love Brazil and I miss it a lot. I often think about going back. I miss the social life, the weather and the friendly, happy people. But then I remember the stress and my son doesn’t deserve it. No one deserves it, but most don’t have a choice.

What do I mean about stress? Well, I noticed how stressed I was when I travelled to California in February, 2014. The day I arrived, a friend picked me up from the airport and parked outside a restaurant to pick up a takeaway and told me to wait in the car. As I waited, I didn’t relax. I kept looking at the review mirrors looking for a person or a motorcycle approaching the car. I was afraid of being robbed or kidnapped; it took me a few minutes to realise I was being silly, it wasn’t going to happen there. I was in California for a few weeks and the feeling of being able to relax a little for the first time in years is hard to describe.

I used to drive to work in Sao Paulo, the largest city in Brazil and there was a lot of traffic. While I was stuck in traffic, it was common to see a motorcyclist stop next to a car, take a gun out and ask the driver for money and valuables. There’s no escape, I was just sitting in my car wondering when it was going to be me. I would hide my bag under my seat and keep a fake wallet and phone near me, ready to give to the next criminal to approach me. It’s a risky move. If they realise you tricked them you might get shot. Luckily, though I’ve been physically attacked by muggers before, none of them had a gun. In fact, I was only held at gun point by police. What had I done wrong? Nothing. Where there’s a lot of violence and crime, the police tend to be more aggressive, too. It’s a snow ball.

Brazil has a high murder rate, worse than Iraq. A woman is raped in Brazil every 11 minutes. It has one of the worst wealth distribution. The government recently signed a decision to cut all investments in health and education for the next 20 years. I don’t want this for my son. If you are a parent, we probably have that in common.

Nowadays, I still sometimes hold my breath when I hear a motorcycle. When a stranger is walking towards me, I look at their hands, to see if they’re reaching for a gun or a knife. It’s only for a second, then I remember I’m not in Brazil and I relax. I can only begin to imagine what it’s like for a Syrian refugee when they have crossed the border and they hear an airplane. Imagine this: what does it feel like to feel panic, then realise it’s just a plane, not a Russian bomber? That’s an exercise we all need to do before we say no to refugees. Ask ourselves this kind of questions. What does it feel like when your one-year-old hears an airplane noise and says “bomb” before he’s even learned to say “dog”. What does it feel like for a ten-year-old refugee in Europe who doesn’t want to go to school because his school got bombed back in Syria and he saw his friends die?

I’m not saying all immigrants are good, all I’m saying is: get to know them. The odds are it’ll change your view on immigration.


But is immigration actually bad for the UK?

According to the Migrants and Citizens website, “there is no foundation for the claim that immigration is undermining the British welfare state. In fact, it looks like the opposite is true”. Almost 93% of benefits go to UK nationals:

The site further explains that:

“In fact, all the data points to the fact that the vast majority of EU migrants actually pay into the UK’s social security system without taking as much out. A 2009 UCL study, comparing net tax receipts with likely expenditure, suggested that Eastern European A8 migrants paid in 35% more than they were likely to receive in welfare services, while natives’ taxes were equivalent to only 80% of the money they received in benefits. These A8 migrants in the UK – are also 60% less likely than natives to receive state benefits or tax credits, and 58% less likely to live in social housing. Although different models of income and outgoings shifted the balance slightly in local citizens’ favour, the overall conclusion was clear: ‘A8 immigrants are unambiguously net fiscal contributors, while natives are unambiguously receiving more than they contribute’.These findings have since been confirmed by a follow-up study released late in 2014, which calculated that EU migrants who have arrived in Britain since 2000 have made a net fiscal contribution of £20bn (non-EU migrants’ net contribution over the same period was £5bn)”.

Basically, I’m the exception here. Most immigrants contribute more than they receive in the UK and I’m hoping to join them soon. Sending immigrants away may actually result in a cut on benefits and pensions for British citizens and less investment for the NHS, not the opposite.


My unrequested advice:

  • If you are British, get to know foreigners, learn more about their countries and the situation around the world.
  • If you are an immigrant, join groups that are working to inform and fighting for migrant’s rights in the UK. One Day Without Us and The 3 Million are examples.
  • When feeling discriminated, try talking sensibly about how you feel and avoid accusing others of wrongdoing (unless it’s clearly a case for the police), they might not have noticed they’ve done something. Do talk about it, though.
  • Empathy is underrated and should be exercised more often. Whether you are an immigrant or a UK national, try to imagine what it’s like to be in a different situation; try to understand the reason why people do the things they do.
  • Be sceptical of politicians who blame immigrants for the country’s problems, this is the oldest trick for manipulation. Make sure you fact check all of their claims.

Maior processo da história da canábis medicinal em cheque

A Medical Marijuana Inc., empresa da qual a Hemp Meds é subsidiária, abriu processo na justiça em busca de uma indenização de 100 milhões da instituição sem fins lucrativos Project CBD. Segundo a documentação do processo, o relatório “Hemp Oil Hustlers”, resultado de uma pesquisa da Project CBD sobre a Medical Marijuana Inc. e empresas relacionadas, deixou propositalmente de citar o resultado final de um teste laboratorial feito com uma amostra de RSHO, principal produto da empresa, a fim de prejudicá-la.

A alegação, no entanto, não é verdadeira. O relatório menciona tanto o resultado que a Medical Marijuana Inc. chama de preliminar, indicando presença de metais pesados no RSHO, quanto o resultado final, indicando os níveis de metais pesados dentro dos padrões aceitáveis. A seguir, o trecho do relatório “Hemp Oil Hustlers” no original em inglês e a tradução para o português (a questão é tratada entre as páginas 17 e 19 do relatório):

“The initial results appeared to confirm [that] the RSHO contained high levels of several heavy metals, including nickel, selenium, molybdenum, arsenic, and silver. A few days later, Stewart Environmental Consultants issued a second report that contradicted its earlier findings: Five numbers, all pertaining to heavy metal toxins, were changed from unsafe to safe levels.”

Os resultados iniciais pareciam confirmar que o RSHO continha altos níveis de diversos metais pesados, incluindo níquel, selênio, molibdênio, arsênico e prata. Alguns dias depois, Stewart Environmental Consultants (laboratório onde o teste foi realizado) publicou um segundo relatório contradizendo os resultados anteriores: cinco números, todos relacionados a metais pesados tóxicos, foram alterados de níveis não seguros para níveis seguros.

O relatório “Hemp Oil Hustlers” questiona as motivações que levaram o laboratório a duvidar do primeiro resultado e a usar o mesmo cientista para fazer a segunda análise, já que é protocolo que outro cientista realize o segundo teste quando o primeiro é considerado insatisfatório. Eles também questionam o motivo pelo qual somente os resultados negativos divergiram no segundo teste.

O processo encaminhado pela Medical Marijuana Inc. não menciona outro teste laboratorial realizado pela Project CBD e citado em seu relatório sobre a empresa, que acusava a presença de solventes químicos tóxicos. A Medical Marijuana Inc. também não refutou nenhuma das outras alegações presentes no relatório, como as práticas administrativas duvidosas da empresa e os processos de fraude nas quais seu corpo administrativo está envolvido.

Por que estaria uma empresa multimilionária processando uma instituição sem fins lucrativos por 100 milhões de dólares com uma acusação sem base? A Project CBD acredita que a Medical Marijuana Inc. esteja tentando convencer seus clientes e investidores de que as acusações feitas são falsas, legitimando-se com processos como esse. A Medical Marijuana Inc. afirma que foi prejudicada pela Project CBD e acusa Martin Lee, responsável pelo dossiê da empresa, de maliciosamente conspirar contra ela, com intenção de interferir com uma prospectiva vantagem nos negócios.

A Project CBD abriu recurso na justiça para que o processo não seja julgado. Se o processo seguir em frente, será a primeira grande batalha legal no mercado da maconha medicinal.

Leia “Hemp Oil Hustlers” na íntegra:

Leia o processo aberto pela Medical Marijuana Inc.:

Leia o recurso solicitado pela Project CBD:


Hemp Meds agindo ilegalmente no Brasil?

Envolvida em diferentes escândalos nos Estados Unidos, a Hemp Meds – ou Midway Meds, como às vezes gosta de ser chamada – tem agido de maneira inconsistente com a legislação brasileira e as regras da Anvisa para a comercialização e  marketing de produtos. A afirmação a seguir foi retirada da página da Midway Meds no Facebook:

“A Midway Meds tem como missão “Desenvolver, produzir, comercializar e distribuir medicamentos com base em CBD de mais alta qualidade e confiabilidade, promovendo saúde, segurança e bem-estar à população”.”

O grande problema nesta frase está na palavra “medicamento” e nas expressões: “promovendo saúde, segurança”. Conforme afirma a própria Hemp Meds, a empresa não produz medicamentos, pois não efetuou os testes necessários para a aprovação de um produto farmacêutico, seja ele fitoterápico ou não. Não há prova de eficácia e segurança para que esses produtos sejam farmacêuticos. Nos Estados Unidos, os produtos da Hemp Meds, Midway Meds e todas as outras subsidiárias são vendidos como suplemento alimentar.

A seguir, printscreens do site americano, que foi bloqueado para acessos no Brasil (quando se tenta acessá-lo do Brasil, o internauta é automaticamente encaminhado para o site brasileiro):



O site afirma que a FDA (Anvisa americana) não avaliou os produtos da empresa com a intenção de tratar, diagnosticar ou curar doenças. Esses “medicamentos”, portanto, não são medicamentos e a empresa não pode alegar que são. As regras da Anvisa não são diferentes da FDA:

“A inspeção nas linhas de produção de medicamentos é um meio para comprovar seu funcionamento em acordo com padrões que garantem a qualidade dos produtos. Na inspeção, a linha de produção deve estar condizente com a descrição detalhada do processo de produção e com as metodologias de controle de qualidade nas diferentes etapas. O perfil de segurança e eficácia é obtido por meio da análise dos ensaios clínicos (fase 3) de produtos novos ou da revisão bibliográfica de utilização em diferentes subgrupos populacionais em produtos de uso tradicional.”

Os produtos da Hemp Meds não passaram por nenhum desses processos no Brasil. Assim, ao afirmar valor medicamentoso sem uma licença de marketing obtida junto ao órgão competente, a ação da empresa pode ser qualificada como propaganda enganosa.

Já no site brasileiro, onde o usuário pode comprar os produtos, a empresa é um pouco mais cuidadosa, mas ainda assim sugestiva. Sempre que alega valor medicinal, o site usa a palavra “CBD”, ou “canabidiol”, evitando o link direto entre o produto e o uso como medicamento. Ainda assim, imagens de médicos e informações sobre as “famílias RSHO”, que usaram o produto com fins terapêuticos, passam a mensagem de que se trata de um produto farmacêutico. O site, no entanto, possui um discreto link para a página da Hemp Meds no Facebook, onde constam as seguintes informações:


A empresa parece se beneficiar da rara fiscalização e denúncia de desvio de conduta que acontece no Brasil. As páginas do Facebook podem ser rapidamente removidas caso haja alguma reclamação ou processo, e a Hemp Meds dificilmente será punida.


Atitudes como essa demonstram quão irresponsáveis podem ser as atitudes de corporações internacionais em busca de lucro. Diversas famílias confiam na qualidade dos produtos da Hemp Meds e na transparência da empresa, que parece tentar confundir o público, ora se referindo a seus produtos como alimento, ora como remédio.

Sobre Drogas e Remédios

i227974No dia 15 de janeiro de 2015, atendi o celular sem reconhecer o número na tela. O Dr. José Alexandre Crippa nunca havia me passado seu número de celular, insistia no número do escritório onde eu nunca o encontrava. Meses após tentar entrevistá-lo – sem sucesso – Crippa me ligava em meu celular, educadamente perguntando se eu tinha tempo para ouvi-lo. Teria ele mudado de ideia? Por que, de repente, uma jornalista independente, sem qualquer vínculo com uma grande emissora, valia uma ligação? Quem sabe a decisão da Anvisa no dia anterior em reclassificar o CBD tivesse liberado seu stress e sua agenda e ele finalmente poderia me conceder aquela entrevista.

Ele me chamou pelo nome, Susan, e começou a falar, soava animado. Crippa dizia não poder estar mais feliz com a decisão da Anvisa. Era hora de colocar as mãos na massa, dizia. Entranhei o tom familiar com que me contava essas coisas, mas continuei ouvindo, ainda tentando compreender o propósito da ligação. Ele estava no aeroporto de Brasília, aguardando seu voo, e me contava sobre seus planos, os próximos passos a serem tomados. Estava muito contente em anunciar uma parceria com um laboratório europeu e que viajaria em breve a Edimburgo para buscar 1 kg de CBD.

“CBD natural ou sintético?”, perguntei, ainda confusa, mas curiosa. Ele pausou por um segundo, não esperava a pergunta, mas resolveu explicar. “É um semissintético”, disse. “E você pretende fazer testes clínicos com ele?”, perguntei em seguida. Crippa explicou que testes clínicos não seriam necessários, ele usaria o medicamento em pacientes para registrar os resultados; já estava tudo encaminhado. Ele disse algo sobre eu ter sido selecionada, junto com outros. Ele sabia quem eu era? Me chamara pelo nome, não podia estar me confundindo com outra pessoa ou ter ligado no número errado. Prossegui com minhas perguntas: “Mas, se as crianças com epilepsia têm usado extratos naturais, com outros canabinoides, não é possível que o CBD isolado não funcione?”.

Crippa então me explicou que esse era um argumento usado para enganar as pessoas: “Tem um grupo de pessoas que querem legalizar o recreativo e são contra o puro, porque aí cai o argumento deles”. Decidiu usar os irmãos Stanley (donos de um dispensário no Colorado) como exemplo, afirmando que eles têm uma “fabriqueta quase artesanal” e que eles usam o argumento de que o THC é necessário por interesse comercial, já que o produto que eles têm possui cerca de 1% de THC. Crippa explicou que, como o produto deles é natural e, portanto, impuro, eles têm interesse em publicar que outros compostos são necessários.

Ele disse ainda que muitos usam o argumento de que há um “efeito comitiva” (efeito em que os componentes de uma planta, após ela ter sido consumida, interagem entre si no organismo humano, agindo de forma diferente desses mesmos componentes isolados) no produto natural, mas que isso não é aceito na academia. Segundo ele, não há provas científicas desse efeito, já que todos os estudos foram feitos com CBD isolado. Como os dispensários não conseguem fabricar o CBD isolado, porque sai muito caro, eles se posicionam contra. Todos os estudos sérios – e Crippa exemplifica aqui seus estudos usando o CBD isolado para o tratamento de Parkinson – foram desenvolvidos com componentes isolados.

Dr. Crippa então declarou, com ar triunfante, que “estamos muito próximos de ter um sintético no Brasil”. Haveria uma coletiva de imprensa em março para anunciar avanços nesse sentido. Ele assegurou que testes seriam necessários e que ainda levaria um tempo para ter tal medicamento disponível. Para que testes assim fossem desenvolvidos, precisaríamos de um sintético, já que “como não tem patente, o canabidiol não é de interesse da indústria farmacêutica”. Uma parceria com a indústria seria necessária para desenvolver os caríssimos testes clínicos, já que, nem eles em Ribeirão Preto (USP) conseguiriam arcar com esses custos, mesmo que obtivessem lucro no resultado.

Ele tem toda a razão. A indústria farmacêutica não tem qualquer interesse em fitoterápicos. Plantas não podem ser patenteadas, seus extratos podem ser produzidos por qualquer pessoa e, portanto, não há lucros bilionários a serem alcançados. Componentes sintéticos são outra história, mas são moléculas novas produzidas em laboratório e precisam de todo tipo de testes para serem aprovadas. O processo pode durar dez anos, talvez menos tempo se for acelerado. Uma das patentes de Crippa (de 2014) é o CBD fluorado, uma molécula me-too. Essas moléculas tendem a fazer a mesma coisa que a molécula que imitam, mas, por causa desse flúor que foi pendurado nela, pode ter interações diferentes no organismo, como aumentar ou diminuir a potência de seus efeitos. Estaria o médico contando com a pressão de pacientes desesperados na justiça e na imprensa para acelerar a aprovação de sua droga? Crippa disse ainda que os pais e pacientes podiam pressionar as autoridades para que o medicamento, depois de disponível, ficasse mais barato. Medicamentos recém-lançados, no auge de sua patente, costumam ser caros.

Ele voltou então a explicar que os extratos naturais eram perigosos, por dois motivos. O primeiro deles é que “ficamos preocupados com as impurezas”. Segundo o doutor, até mercúrio já foi encontrado nesses extratos importados. Ele diz não saber se os rumores são verdadeiros ou não, mas que há uma série de contaminantes nesses produtos, especialmente os vindos da China. Outro motivo para não aprovar os extratos naturais é a presença do THC. Segundo ele, o THC, em grandes quantidades pode causar convulsões nas crianças. Lembrei-me de ter ouvido esse argumento antes, não de estudos científicos (não há nada na literatura acadêmica indicando que o THC possa induzir convulsões, mas sim que o composto tem grande potencial para tratar doenças convulsivas), mas de mães assustadas. Crippa dizia que várias crianças que usaram medicamentos com THC voltaram a ter crises convulsivas violentas. Teria sido ele o responsável por espalhar esse rumor?

Exemplo de estudo indicando que a canábis tem efeito positivo em pacientes com convulsões:

Ele também explicou que o THC em crianças pode aumentar a probabilidade de esses pacientes desenvolverem esquizofrenia, fazendo questão de citar o mesmo estudo sueco que cita em suas entrevistas. Essas conclusões são o que chamamos de “Bad Science”. Estudos que verificaram a relação entre o uso de canábis e esquizofrenia foram desenvolvidos (para simplificar bastante) de duas formas: contando quantos esquizofrênicos foram expostos ao uso da canábis ou quantos usuários de canábis desenvolveram esquizofrenia. De fato, há uma relação, já que muitos usuários de canábis desenvolvem esquizofrenia. Isso pode significar que a canábis causa esquizofrenia ou que pessoas com tendência à esquizofrenia têm propensão ao uso de drogas, sobretudo a maconha. Estudos longitudinais, no entanto, verificaram que o aumento no número de usuários de canábis na população não está relacionado a um aumento no número de esquizofrênicos. Ou seja, a relação entre a canábis e a esquizofrenia não é causal.

No entanto, alguns estudos concluem que a exposição à canábis leva ao aparecimento de esquizofrenia pacientes que de outra forma não a desenvolveriam. Alguns chegam até a determinar a relação entre a dosagem e a probabilidade dos sintomas psicóticos ocorrerem. É a ciência da imaginação. Podemos correlacionar qualquer coisa desta forma. O site de Tyler Vigen dá diversos exemplos disso, demonstrando que as conclusões mais absurdas podem surgir da má interpretação estatística. O link abaixo, por exemplo, mostra a correlação entre o número de afogamentos em piscinas e o número de filmes em que Nicolas Cage aparece. Podemos concluir que os filmes de Nicolas Cage causam afogamentos?

Temo que Crippa saiba disso tudo. Um estudo desenvolvido em 2014, que conta com a participação do médico, determinou que tanto o CBD quanto o Win 55212 (análogo sintético do THC, mas com potência superior) ajudam a reverter quadros psicóticos em modelos animais (ratos) de esquizofrenia. A seguir, o link para o estudo:

Existem ainda outros estudos (alguns em humanos, mas com um número pequeno de pacientes) em que a esquizofrenia foi tratada com THC apenas. Isso indica que a relação entre a canábis e distúrbios psicóticos é muito mais complexa do que Crippa tem afirmado, propositalmente dando a impressão de que o THC é perigoso, mas o CBD é bom, sozinho.

Eu havia conversado com diferentes famílias com crianças portadoras de epilepsia, e escutei que, em muitos casos, a presença do THC era necessária. Jason David, da Califórnia, conta que seu filho, Jayden, precisa de uma dose de THC superior a 1% para controlar suas crises. Plantas e extratos com doses menores não funcionaram. Contei o caso para o Dr. Crippa, que não se deixou abater com o argumento. Ele respondeu que seria uma questão de aumentar a dose de CBD, não haveria a necessidade do THC. Disse ainda que, no caso de um pai que não tem mais o que fazer, dar o extrato natural era a única alternativa. Nesses casos, era melhor que desse o medicamento impuro mesmo, mas Crippa estava confiante de que poderia fornecer uma alternativa superior com seu CBD isolado sintético.

Ele afirma, em seguida, que o THC não é tão perigoso para adultos e, portanto, também pretende desenvolver medicamentos com THC e CBD combinados para tratar, principalmente, a esclerose múltipla. Ele deixa claro, no entanto, que só quer desenvolver medicamentos “puros”, componentes isolados, nada natural. Apesar de ele ter afirmado que o efeito comitiva não era cientificamente aceito, ele menciona as interações entre o THC e o CBD e como elas podem ajudar o paciente.

A partir daí, Crippa passou a explicar procedimentos e perguntar sobre quais exames eu havia feito. Foi então que compreendi: “Acho que você está me confundindo com alguém, eu não sou paciente, sou jornalista”. Ele notou seu erro: julgando que falava com uma paciente, revelou uma série de informações sigilosas. Um comentário me chamou a atenção: “Bem que eu estranhei, você sabia tanta coisa”. Ele parecia bem consciente da falta de conhecimento de seus pacientes (não os julgo, é difícil mesmo encontrar informações confiáveis quando se trata de canábis) e ao notar que eu sabia um pouco mais passou a usar toda a sua habilidade argumentativa para me convencer de que o seu caminho era o mais indicado, o mais confiável. Talvez por isso advogava contra o THC com aqueles argumentos batidos.

Tentou então medir o estrago: “De que veículo você é?”. Expliquei que havia trabalhado em um projeto independente (se lembrou então de quem eu realmente era) e que não estava trabalhando pois me mudaria para a Inglaterra no mês seguinte. Achei que ele fosse entrar em pânico e desligar o telefone, mas foi muito educado. Crippa perguntou para qual cidade eu iria, já que ele mesmo fez pesquisas em Londres, me desejou sorte na carreira e, antes de desligar o telefone disse: “Eu falei algumas informações sigilosas para você, achando que era outra pessoa, não fala pra ninguém, tá?”.

Refleti sobre esse último pedido durante vários dias. Como jornalista, há um conflito ético com o qual eu teria que lidar. As informações caíram acidentalmente no meu colo, o que eu faria com elas? Pensei nas repercussões de revelá-las, conversei com algumas pessoas pedindo conselho. O peso de não revelar a estranha conversa, no entanto, parecia maior. Pacientes têm confiado na opinião de médicos, têm colocado suas esperanças na indústria, diversas pessoas foram iludidas a pensar que um medicamento natural era perigoso. Milhares de brasileiros estão sem tratamento hoje, enquanto um remédio eficaz poderia estar plantado em seus próprios quintais, de graça. Enquanto isso, pais perdem seus filhos para convulsões excessivas; famílias perdem entes queridos para o câncer, esclerose múltipla, Aids; pacientes sofrem desnecessariamente dores crônicas que os invalidam.

A decisão da Anvisa favoreceu o caminho mais longo, não necessariamente mais seguro, e mais lucrativo para a indústria. Enquanto a forma natural da canábis estiver proibida, a maior parte da população não terá acesso a esse tratamento. Enquanto as pessoas não tiverem informações sobre o assunto, a erva permanecerá proibida para uso medicinal. Eu não me perdoaria se segurasse informações e favorecesse esse caminho.

A regulamentação da maconha pode ajudar a economia do Brasil


A frase pode soar estranha, mas não é loucura. Estamos à beira de uma crise econômica grave. Com a Copa do Mundo, a tendência é piorar. Enquanto o governo faz questão de iludir a população, dizendo que a Copa ajudará a economia instável do país, os economistas dizem o contrário.

Em entrevista para a Época, o professor de finanças da FGV, Luís Carlos Ewald, afirma que: “Todo mundo diz que a Copa vai ser muito boa para o Brasil. Mas depois que o evento passar, não haverá mais investidores no país, pois estão todos com medo”. Os investidores não são bobos. Quem quer investir em uma economia instável, com a inflação correndo solta e o risco de o Governo Federal interferir no seu negócio a qualquer momento? A burocracia e o câmbio flutuante também espantam multinacionais, que temem perder seus investimentos. Além disso, um monte de dinheiro entrando no país em junho e julho e depois sessando, só tem um resultado certo: mais inflação. A Copa se tornou suicídio econômico, não houve investimentos significativos no transporte, saúde, estradas. O resultado é uma crise econômica.

Os investimentos em estradas e portos, para o transporte de mercadorias pelo Brasil, não foram suficientes. As importações chegam a ritmo lento e o trânsito de caminhões só piora. Com a canábis, esse problema pode não interferir. A justiça liberou pela primeira vez a importação de um remédio derivado da canábis para a menina Anny Fischer, de Brasília, mas o custo da importação é alto e o transporte lento. As taxas alfandegárias são ridiculamente altas, reflexos do protecionismo brasileiro. Outras crianças não terão acesso porque a epilepsia não atinge somente famílias com alto poder aquisitivo. O problema, no entanto, tem fácil solução.

Regulamentando a produção e venda da canábis em território nacional, uma série de pequenos negócios locais surgiria da noite para o dia no Brasil, como aconteceu na Califórnia em 1996, e recentemente no Colorado. Com a legalização, o Colorado faturou um milhão de dólares por dia, enquanto o estado da Califórnia, que passava por uma crise financeira nos anos 90, passou a ser o oitavo estado mais rico dos Estados Unidos, explica Aseen Sappal, coordenador da Oaksterdam University, em Oakland.

Como a canábis pode ser produzida em qualquer lugar do Brasil, dentro ou fora de casa, os consumidores não precisam ir muito longe para obter sua mercadoria. Como os custos de uma canábis produzida localmente sai bem mais baixo, pois não precisa passar pelo alto custo do transporte, o consumidor vai preferir o produto local à importação, da qual os preços cobririam, inclusive, a burocracia portuária, pedágios, tempo de entrega, gasolina etc.

A canábis também ajuda pessoas que poderiam estar inválidas a continuar trabalhando e ter uma independência financeira. Esse é o caso de Gilberto Castro, que consegue se livrar dos espasmos causados pela esclerose múltipla graças à maconha. Ele fuma pela manhã, antes de ir trabalhar e à noite, quando chega em casa. De outra forma, ele afirma que não conseguiria continuar trabalhando como designer gráfico, pois mal conseguiria usar o mouse do computador.

A falta de investimentos na saúde, portanto, são aliviados com a regulamentação da maconha, que pode até substituir, em muitos casos, remédios caríssimos disponíveis nas farmácias. Isso pode até, quem sabe, diminuir os gastos públicos com os remédios distribuídos gratuitamente através do SUS, conforme pessoas optem por usar a canábis como forma de tratamento. Os produtos à base de canábis também podem ser distribuídos de diversas formas – comestíveis, vaporizados, plantas híbridas – o que garante uma grande variedade de produtos e uma concorrência livre, que dificilmente cairá nas mãos de monopólios, especialmente se esse mercado for devidamente regulado.

Com a regulamentação, serão recolhidos impostos com as transações, o que não acontece com o mercado ilegal de drogas. Com isso, pode-se decidir o destino do dinheiro gerado pela venda da canábis, como a melhoria de hospitais e escolas. Serão economizados, ainda, milhões de reais em recursos para sustentar a falida guerra contra as drogas. Isso também diminuiria o crescimento da população carcerária, que custa milhões ao Estado e está repleta de usuários e traficantes de drogas.

A canábis também é capaz de produzir cânhamo, um material natural, de extrema resistência, que pode produzir tecidos, carros (Ford produziu o primeiro carro de cânhamo no início do século XX) e até combustível, sem prejudicar a natureza. Segundo Cris Conrad, autor de diversos livros sobre a canábis, a planta é capaz de absorver toxinas do solo, ajudando a combater solos contaminados. Ele também explica que o cânhamo, além de produzir tecidos de melhor qualidade, é mais aproveitável que o algodão, ou seja, são necessários menos hectares de área plantada para produzir a mesma quantidade de tecido.

A canábis, portanto, ajuda na saúde, no meio ambiente e, principalmente, na economia decadente do Brasil. Pena que não atrai votos. Então, eu faço questão de apontar: nas eleições para presidente desse ano, voto no primeiro candidato a apresentar um plano sensato de regulamentação das drogas.

De Frente Pro Crime

20140315_180944Coloquei a cabeça pra fora da janela assim que ouvi os tiros, o máximo que as redes de segurança permitiam. Meu marido veio em seguida.

– Tá vendo a polícia? – perguntei.

– Sim, vamos lá ver, pega o celular.

Descemos correndo e logo nos deparamos com o corpo de um bandido, morto a tiros pela polícia após uma perseguição. Mais a frente encontramos uma BMW que havia batido em um poste, e outro criminoso deitado no chão, com um tiro na perna, mas vivo. Aparentemente, um terceiro fugiu.

Me lembrei da música de João Bosco, “De Frente Pro Crime”. Em versos, o cantor descreve um cadáver na rua, que atrai aquela rodinha de curiosos e, em seguida, está todo mundo no bar. Camelôs aproveitam a multidão para vender suas mercadorias, outros oportunistas fazem discursos políticos. Eventualmente todos vão embora e esquecem do ocorrido. E fica lá o corpo estendido no chão.

Os tiros mal sessaram e a cena do crime já estava repleta de expectadores, saindo dos prédios e casas da vizinhança. Mais carros da polícia se aproximavam, aos poucos cercaram o local com seus veículos e as faixas preto-amarelas. O fato de eu não ter sentido nada – nenhum calafrio, nojo, horror ou pena – me perturbou um pouco. Esse tipo de situação se tornou tão comum que o que atrai as pessoas é mais a curiosidade mesmo. Até mesmo crianças corriam soltas do outro lado da rua, sem medo do cadáver, apontando dedos e fazendo sons de “Pah! Pah!”.

Comecei a ouvir os comentários dos meus vizinhos, e foi isso que acabou me chocando. Ouvi de duas mulheres proferirem as seguintes palavras:

– Um bandido a menos pra eu me preocupar!

– Bandido bom é bandido morto, ótimo trabalho da polícia.

O mesmo discurso se repetiu uma, duas, três vezes, e continuou se repetindo até que os sons dos helicópteros do Brasil Urgente, Globo News e mais alguns noticiários desaparecessem. Mas eu não parava de me perguntar: quando foi que o policial virou carrasco? Quando foi que um bandido comum passou a merecer a pena de morte?

Vai ver fui eu que perdi a coisa toda. Nós nunca saímos da era medieval. Nem na época em que João Bosco abriu a janela, nem agora. É tudo preto no branco, se é criminoso, merece morrer. Ninguém vai pensar na coisa como um todo, ninguém vai lembrar que já cometeu erros, ninguém vai querer saber se o cadáver tinha família, quais eram suas motivações, se teve escolha. Cada um colhe o que plantou.

E o que eu plantei? A indiferença. Me senti melhor ao saber que não plantei tanto ódio quanto os meus vizinhos, mas isso não faz da minha situação nem um tantinho melhor que a deles. Estamos todos presos nesse ciclo vicioso, não há causa para o problema e não há solução. Participamos ativa e passivamente de um sistema torto onde aprovamos assassinatos punitivos, deixamos a corrupção e a brutalidade acontecer, aceitamos a vida como ela é e seguimos em frente. Refletir sobre uma situação banal como essa dá muito mais trabalho e dói.

Sem pressa foi cada um para o seu lado, pensando em uma mulher ou em um time. Olhei o corpo e fechei minha janela de frente pro crime.

O Mesmo

Depois de amarrar precariamente o saquinho do Sonda, saí para o Hall do andar e apertei o botão do elevador para levar o lixo para baixo. Meu prédio não tem uma lata de lixo por andar, a coleta é feita toda no térreo e os barris de plástico estão sempre cheios. Me distraí por um instante e, quando me dei conta, havia um sujeito parado ao meu lado. Julguei ser um vizinho esperando o elevador e cumprimentei-o, sem me virar completamente. O sujeito era pálido e tinha cabelos pretos, como pude observar pelo canto do olho, e pareceu não me responder. Sabe como são essas conversas de Hall de elevador, mais murmúrios que palavras. Esperaríamos até entrar na caixa metálica para mencionar o tempo, é claro.
Quando o elevador chegou, entrei e me virei para a porta. O sujeito não entrou, continuava fitando a porta aberta e, consequentemente, me observava do lado de dentro. Notei seu olhar vazio, olhos claros e uma roupa casual. Imaginei que estava esperando alguém, a esposa, talvez, e não perguntei se entraria. Apertei o botão do Zero e as portas se fecharam automaticamente. Já no térreo, deixei o lixo rapidamente e voltei ao elevador, que continuava parado. Ninguém o havia chamado. Apertei o botão do quinto andar e esperei ver meu vizinho novamente, já que aquele era o único elevador do bloco.
Quando as portas se abriram, não havia ninguém no hall. Foi quando me veio um pensamento tenebroso que me fez andar apressada até a porta do meu apartamento, chegando a correr um pouquinho ao final e fechar a porta com violência. Meu marido, assustado com o barulho da porta batendo, veio até a sala e se deparou com a minha expressão sombria. Ele nunca tinha me visto daquele jeito e perguntou o que eu tinha.
– Eu vi o Mesmo – respondi – tenho certeza.

Tendal da Lapa: da cultura ao descaso

Há 22 anos o Espaço Cultural Tendal da Lapa, localizado na região Oeste da cidade de São Paulo, promove 24 oficinas culturais gratuitas para a população, entre elas aulas de música, teatro, dança e artes plásticas. Atualmente o Tendal é a maior casa de cultura da cidade, ocupando aproximadamente 7.400 m² de um prédio histórico da região. A prefeitura de São Paulo é detentora do espaço.
Observando que o Tendal não era suficientemente divulgado, nos encaminhamos ao local com a intenção de obter informações sobre as oficinas e divulgar para a região onde ela é localizada. Fomos surpreendidas pelo fato da coordenação estar ausente em um dia de trabalho, no meio do expediente. “O horário do coordenador é a partir das 10:00”, nos informou a segurança do local, “mas umas 13:00 horas é garantido que ele vem”.
Esperamos até as 15:00 apenas para descobrir que ele não viria mais. Indagamos sobre seus horários durante a semana e notamos que ele não costuma aparecer com regularidade. Voltamos em um outro dia, no horário indicado pela segurança, no qual ela tinha certeza que ele estaria trabalhando. O coordenador, Marcos Ozzetti, no entanto, não quis responder a perguntas, alegando estar muito ocupado com e-mails. Conseguimos marcar uma reunião com Marcos, em um dia e horário de sua escolha, mas ele não apareceu. Em outros momentos ainda de insistência, não conseguimos falar com ele. Do que ele fugia?
O espaço do Tendal da Lapa, mesmo após mais de duas décadas de história, ainda passa por muitas dificuldades, como a falta de recursos para os alunos. Por isso, de acordo com Alessandro Cristiano Bolinda, que faz aula de teatro há um ano no local, cada grupo deve realizar uma contribuição para o espaço ocupado: “Tem grupos que colocam os panos, outros que colocaram a madeira no chão, entre outros. O grupo de teatro foi o responsável pelas lâmpadas dos banheiros”.
Como a entrada não é chamativa, a maioria das pessoas que entra pela Rua Guaicurus não está interessada nas atividades oferecidas e nem sabem o que o lugar contém, entram apenas para se informarem da localização do Poupatempo. Enquanto esperávamos em vão pela coordenação do Tendal, cinco pessoas, em um período de 30 minutos, nos fizeram a mesma pergunta: “É aqui que é o Poupa-tempo?”. Não demorou muito para aprendermos a dar instruções sobre como chegar lá.
Mas não é apenas na entrada que o Tendal da Lapa é descuidado. Passando pelo portão principal as pessoas já conseguem observar muros pichados e jardins mal cuidados. Adentrando um pouco mais, encontram-se entulhos empilhados no chão sujo, banheiros sem travas na porta (ou até mesmo sem portas) e uma folha rasgada de papel sulfite ao lado do bebedouro com os dizeres: “Recomendamos aos frequentadores das oficinas e aos integrantes de grupos que ensaiam no Tendais, que tragam seus copos ou garrafinhas próprias , devido à insuficiência de copos para abastecer os bebedouros”.
Além da falta de infraestrutura básica para abrigar aqueles que o frequentam, o Tendal sofre com a falta de divulgação. Os funcionários da Lanchonete Princesa Romana, por exemplo, localizada a um quarteirão do local, na esquina da Rua Roma com a Rua Catão, desconhecem o lugar.
Para a divulgação, a Prefeitura da cidade de São Paulo conta apenas com o blog João Edson, professor de Samba Rock, diz: “Eu sou funcionário da Prefeitura, mas os outros funcionários não sabem que existe esse espaço. Convidamos nossos amigos para fazer aula, mas nenhum conhece”.
Gisele Cristiane Martins, professora de Artes Plásticas do Tendal, também comenta sobre o assunto: “Tem muitos alunos aqui, então as pessoas ficam sabendo através do boca a boca. Os alunos que passam o Tendal pra frente. Eu tenho aluno de longe, tenho aluno da Penha, do Jardim Imperador, da Vila Formosa, de várias regiões, que ficaram sabendo porque alguém fez aula e indicou”.
Porém, mesmo com a falta de infraestrutura adequada e divulgação, os que participam das aulas, gostam muito do lugar.
De acordo com João Edson, todos os professores são voluntários: “Eu sou funcionário da Prefeitura, mas não tem nada a ver. A gente faz porque a gente gosta. Aqui tudo é de graça. A gente gosta, faz muitas amizades. Se você faz aula é porque tem algum problema, seja de saúde, financeiro, pessoal, aqui você tem duas horas de distração”.
Aos finais de semana, uma atividade se destaca no Tendal: a aula de informática. Frequentado por, na maioria, idosos, o curso visa ensinar as pessoas a usarem o computador. A aluna Maria de Fátima Pereira (61), diz estar aprendendo muito com essas aulas: “Eu sou secretária de dentista, então preciso usar o computador. A Tamires (professora) ajuda muito a gente, ela tem muita paciência. Cada dia a gente aprende uma coisinha nova”.
Além de ser a atividade mais concorrida (com vagas que acabam em menos de duas horas), a aula de informática tem outra particularidade, é a única que está vinculada à Prefeitura, sendo parte de outro órgão público que oferece ações sociais como essa. A professora de informática é funcionária da prefeitura, mas nem ela e os computadores não estão ligados ao Tendal, que só permite que a sala seja utilizada.
Mesmo esse curso acontecendo aos sábados, os dias úteis são os que reúnem a maior parte dos alunos que, de acordo com João Edson, frequentam o Tendal no período da noite: “O Tendal sempre foi forte. Sempre teve muita gente aqui, mas depende muito do horário. Durante a semana, das 18h às 22h o lugar fica superlotado”.
A falta de recursos não impediu que dezenas de pessoas, ainda que muitas delas passem por dificuldades, tocassem o Tendal da Lapa para frente. A boa vontade dos voluntários e alunos fez dessa casa de cultura um segundo lar para diversos moradores da cidade de São Paulo.

obs: O texto foi escrito em conjunto com Priscila Zucas.